第一次到波士頓(Boston, Massachusetts, USA)的時候,聽從前輩們的建議,順著地下的「Freedom Trail」紅線行走,即可在最短的時間逛完整個著名的觀光景點,但總覺得少了些什麼?波士頓沒有紐約(New York)的腳步來的這樣急促,他應該是個古老與現代融合的商業城市,因為他是美國的第一座城市,也是推動美國獨立自由的搖藍,不但是富饒的港口和商業城市,以厚重的文化底蘊和古香古色的殖民地風格建築,享有「美國的雅典」之稱。這樣的城市,有著貝聿名設計的現代感大樓,古老的教堂,世界名府哈佛大學與麻省理工學院,還有小王子的死對頭的波士頓紅襪隊(Boston Red Sox),以及,絕對不容忽視的「波士頓公園體系」,就是這些公園,讓我找回缺少的大自然感動與人文藝術。

波士頓公園體系,是以兼顧都市人們的空間需求和環境生態為主題,在好幾百年前都市規劃之初,就由美國景觀設計之父歐姆斯特設計了一條長達兩千多公里的「翡翠項鏈(Emerald Necklace)」。這一連串的綠色空間由市中心的波士頓公園(Boston Common)和相鄰的大眾花園(Public Garden)為起點,向西銜接泥沼河(Muddy River)、後灣(Back Bay)沼澤、河道公園(Riverway Park),然後往南連接以設計師為名的歐姆斯特公園(Olmsted Park)、亞買加水塘(Jamaica Pond)以及哈佛大學所屬的雅諾植物園(Arnold Arboretum),最後至法蘭克林公園(Franklin Park),其中我最喜愛的就是「大眾花園」。

大眾花園與波士頓公園之間僅隔著一條查爾斯大道,卻像是兩個截然不同的世界,也許從英文單字也可略知一二(common and garden)。波士頓公園經常是人聲鼎沸、活動不斷,完到瘋地人叫聲與狗叫聲此起彼落,但是到了對街的大眾花園,卻只會看見牽著手的老年人,來幽會的情侶,圍繞著小鴨子們的小朋友與少數遊客,在這裡可以賞花、餵鳥、午睡、啃麵包…愉快地度過整個下午或假日。

不管有沒有機會到波士頓遊玩,許多人都曾聽過「讓路給小鴨子」這本童話故事書。在波士頓大眾花園(Public Garden)中,不論颳風或是下雪,有著鴨媽媽美拉,帶著八隻可愛的鴨寶寶,搖搖擺擺的姿態矗立在公園一角的石子路上,這就是根據著名的兒童畫家Robert McCloskey在1941年的一本「讓路給小鴨子」(Make Way for Ducklings)故事中主角所鑄的青銅雕像群。對波士頓居民來說,這讓路給小鴨的雕像,是小朋友最喜歡大玩具,也是波士頓市民最親切的好朋友,而清靜優雅的大眾花園也是波士頓最有人情味的空間之一,除了讓日日忙於工作的人們得以重新回歸到大自然懷抱之中,也成了激發無數藝術家、小說家創作的題材,更是攝影師的最愛,不少炙手可熱的明信片都以拍攝這裡為景點。

波士頓的觀光景點很多,但卻沒有很多遊客會到公園偷得浮生半日閒,如果有機會到波士頓,也許可以試著挪初半天,帶點三明治與咖啡,到大眾花園與小鴨子們野餐,大家不要忘記「讓路給小鴨子」喔!

原文刊登於 WEnews/在波士頓,別忘記「讓路給小鴨子」 (2009/07/25)
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